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올해 초부터 꾸준히 일었던 유이 열풍은 이제 순간 스쳐지나가는 소나기가 아닌 대중 모두가 공감하고 납득할만한 수준의 검증된 폭풍이 되었다. 그만큼 그녀의 높은 인기는 각 예능 프로그램과 CF를 통해 폭발적인 기세로 지속되고 있고, 날이 지나고 또 지나도 사그라들기는커녕 더욱 거세지고 있다. 특히 이렇게 지속되는 그녀의 높은 인기는 당초 겉절이(?)로 투입된 휴대폰 CF에서 중심모델 손담비마저 밀어내고 이민호, 김현중과 함께 쓰리톱 메인 모델로 발탁되는 결정으로까지 이어졌고, 그녀로 인해 촉발된 꿀벅지 명칭논란이 사회적 논쟁의 대상으로까지 떠오르는 결과로 이어졌다. 그야말로 굴러들어온 유이의 상승세가 박혀있던 톱스타 손담비마저 밀어내는 상황을 만들고, 사회적인 논의의 주제마저 움직이는 파도를 일으켰다 할 수 있다. 이는 그만큼 그녀의 인기가 하늘 높은 줄 모르고 치솟았다는 확실한 증거다.

하지만 이렇게 치솟는 유이의 인기와 거듭되는 상승세에도 불구하고, 아이러니하게도 그녀가 소속되어 있는 그룹 애프터스쿨은 이런 열풍에 어떠한 후광도 또 효과도 얻지 못하고 있다. 5인조로 데뷔, 손담비 그룹이라는 화려한 명칭을 달고 가요계 전면부에 등장했고 상쾌하게 첫 스타트를 끊으며 기대이상의 호응을 이끌어냈던 애프터스쿨은, 유이를 여섯 번째 멤버로 합류시켰고 그녀가 속된 말로 빵 터졌음에도 도리어 데뷔 당시보다 더 저조한 모습으로 내려앉고 있다. 당초 새로운 멤버 유이의 상승세가 포효하는 호랑이와 같았던 애프터스쿨에게 새로운 날개를 달아주는 효과가 되리라는 기대감도 있었으나 이는 곧 무너졌고, 날이 지날수록 유이에게만 쏠리고 집중되는 여론의 반응과 팬들의 관심은 애프터스쿨이라는 그룹이 가진 존재감의 동력을 멈추게 만드는 독수가 되고 말았다. 유이 개인의 존재감이 그룹 전체가 가진 존재감을 훌쩍 뛰어넘는 상황으로 연결되며 최소한의 균형조차 무너지는 현실이 만들어진 것이다.


그룹 내에서 확실히 자기만의 존재감을 가지고 부각될 만한 실력을 갖춘 멤버가 있다는 사실은 부정적으로 보기보단 긍정적으로 봐야 할 부분이다. 그러나 유이의 부각이 애프터스쿨의 미래에 의심스러운 요소를 남긴다고 해석되는 이유는 그녀의 빅히트 행진이 과연 오롯이 그녀 개인의 실력에서 비롯된 것인지 확신할 수 없기 때문에 그렇다. 유이는 애프터스쿨의 멤버라는 사실관계를 등에 업고 전면적으로 대중 앞에 등장할 수 있었고 이후 그녀가 들어오기 전부터 꾸준했던 애프터스쿨의 이미지와 단면을 그대로 자신의 개인적인 활동으로 이어받아 연결시켰다. 그리고 그 와중에 전형적인 형태의 언론 플레이를 등에 업고 비정상적인 방법으로 혼자 치고 올라서는 것을 마다하지 않았다. 부정적인 시각에서 판단하면 애프터스쿨을 교묘하게 수단화하며 이용만 했다고 할 수 있다.

물론 유이가 이렇게 단독스타로 부각 받을 수 있었던 근원에는 설득력 갖춘 매력과 최선을 다한 그녀의 노력이 있었다는 사실을 부인하기 어렵다. 소속사의 힘과 지원이 그녀를 주목받게 만든 절대적 요소가 되긴 했지만, 어설프게 지원만 해준다고 누구나 스타가 될 수 있는 것은 결코 아니다. 유이가 기회를 잡았을 당시 카리스마를 발현해내지 못하며 대중들을 효과적으로 설득시키지 못했다면, 지금 일고 있는 유이 돌풍은 한낱 일장춘몽의 꿈이나 찻잔 속의 태풍에서 그쳤을 확률이 높다. 그러나 그녀는 영리한 모습으로 섹시와 귀여움, 카리스마와 보호본능의 경계를 이리저리 넘나들었고 대중을 효과적으로 사로잡는 방법을 알고 움직였다. 즉 그녀가 만든 매력적인 이미지 메이킹이 지금의 유이 돌풍을 만들어낸 가장 큰 성공요소였음을 부인할 수는 없다.

하지만 그렇다고 해서 이런 일련의 과정들 속에서 유이가 보여준 능력이나 실력이 사실 지금의 열풍을 일으킬만큼 뛰어나지 않았다는 사실을 묵인하거나 부인할 수도 없다. 사실 스타 유이를 비판적인 시각에서 바라본다면 그녀는 춤, 노래, 연기 모든 부분에서 특별한 부분이 없고 장점들 또한 단순 이미지의 발현과 메이킹의 부산물에 불과하다. 그런데 그녀는 이와 같은 어려움을 현명하게 극복할 수 있었고 이는 바로 애프터스쿨이라는 그룹의 힘이 있었기에 가능한 일이었다. 그만큼 애프터스쿨은 유이가 부족했던 또 약했던 실력적인 부분을 메워주는 좋은 보충제이자 말 그대로 희생양의 역할을 자임했다. 자신들의 위치와 그룹으로서의 미래를 담보로 내걸고 유이 톱스타 만들기의 보조 역할을 자임한 것이다.

이런 현상들 덕분에 유이는 스타가 될 수 있었다. 그러나 이런 현상은 애프터스쿨에게는 손해가 되었다. 분명 애프터스쿨은 자신들의 실력과 퍼포먼스만으로도 충분히 주도권을 쥘 수 있는 위치에 서 있는 그룹이었다. 유이가 합류하기 전 5인조였을 당시에도 그랬고 지금의 유이 열풍이 불기 이전에도 그랬다. 하지만 그녀들은 본격적으로 날아올라야 할 시점에 도리어 유이 열풍에 발목을 잡혔고 그녀의 뒷바라지만 거듭하다가 2NE1, 포미닛, 티아라와 같이 뒤이어 등장한 후속주자들에게 일격을 당했다. 그리고 이내 그 가능성을 표출할 수 있는 위치를 빼앗기고 말았다.

그룹 속 멤버 개개인이 보여주는 활동과 그 활동에서 얻어낼 수 있는 모습의 중요성이 강조되는 추세와 트렌드는 분명 무시할 수 없는 현재의 흐름이며 대세다. 애프터스쿨이 유이 스타 만들기에 좀 더 집중하며 자신들의 활동을 포기했던 것은 이런 이유 때문인지도 모른다. 하지만 그런 활동이 결국 소속되어 있는 그룹을 위태롭게 만드는 위기로 직결되는 경우가 적지 않았다는 사실은 또 그들이 마주쳐야 할 불편한 진실이다. 그룹 내에서 두각적인 모습으로 치고 올라서는 멤버 한 명의 힘으로 자신들의 폭을 더 넓게 만들며 뻗어나가는 그룹도 존재하지만, 전체적으로 오직 한 명만 부각되고 나머지는 소외당하는 결과와 현실로 인해 그룹의 흐름이 깨지고 전체적인 틀을 유지시키지 못하며 무너지는 그룹 또한 적지 않았다는 사실을 유념할 필요가 있다.

과연 유이처럼 자신이 본래 가지고 있는 능력 이상으로 주목받고 함께 하는 이들 모두가 뒷바라지를 강요당하며 그녀에게만 여론을 집중된 지금의 모습을 옳고 정당한 현실이라고 말할 수 있을까. 가능성 있는 여성 그룹에서 지금은 주목받지 못하는 위치에 서서 톱스타가 된 유이의 뒷바라지에만 전념하는 그룹 애프터스쿨의 씁쓸한 현실을 바라보며 문득 이런 생각을 가져본다.

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Posted by 뷰라

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  4. 특유의 속내를 알 수 없는 유이의 표정은 대성할 스타의 기본 자질을 그대로 간직한 듯하죠.
    얼마나 클 수 있을진 모르나....확실히 커가고 있는 느낌입니다.

  5. 건젠로지즈 2009.10.12 08:55  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    활동은 접은 상황에 유이가 뜰줄은 소속사도 몰랐겠죠.
    예능 잠깐 출연으로 인지도를 그렇게 끌어올릴줄은 몰랐을겁니다.
    앨범도 안낸상황에 별 인주도 없던 그룹을 유이양이 오히려 많이 알린편이죠.
    그 바쁜와중에도 지방행사까지 거의 빠지지않고 같이 뛰는 모습보면
    팀이 희생했다라는 말은 못합니다. 오히려 유이가 안쓰럽죠.
    죄라면 힘없는 소속사에 속한 유이의 태생적 리스크지만
    유이의 표정이나 태도를 보면 그녀는 확실히 대성할 스타의 자질이 보입니다.

  6. 이참에 유이를 빼버리고 애프터 스쿨 별도로 나가도 될듯한데.
    충분히 매력있는 걸그룹인데 말이죠.
    멋진 월요일아침되세요^^

  7. 글 너무 잘 쓰시네요..

  8. 스타킹에 나왔던 가순가요..???
    제가 이쪽은 아는게 별로 없어서요...^^

    잘 보고 갑니다.
    즐거운 한주일 되세요.

  9. 외모 가지고는 한계가 있죠...
    연예인인데 끼가 부족해서 거품이 걷히면 한번에 훅 갈 수도 있음..

  10. 스톤에이지 2009.10.12 11:54  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    맞습니다.
    장수하는 연예인이 되기위해선 연예인만에 "끼"가 있어야 합니다.
    가수라면 "노래" 연기자라면"연기"라는 끼가 있어 하죠.
    유이가 꿀허벅이라는 외모하나로 뜬건 사실입니다.
    실력이아닌 외모는 한순간에 훅 갈수있죠.

  11. 저는 애프터스쿨이 유이때문에 인지도가 올라갔다고 생각해요.
    애프터스쿨의 멤버들도 모두 매력이 있더라구요.
    애프터스쿨이 이번에 나온다고 어디서 들은 것 같은데, 기대하고 있습니다.

  12. 반대로 앺터스쿨이 그닥영향력이 있나 한번생각하면 그것도 아님, 1,2싱글은 신통치 않는 성적을 낸것입니다. 오히려 활동이 끝물에 이르렀을떄 유이가 넷상에서 화제를 불러일으킨것이지..
    유이라도 뜬것이 다행이라 할정도로 앺터스쿨은 망한케이스인데

  13. 정말 너무 큰 격차가 벌어졌죠.
    에프터스쿨 안에서 유이는 좀 어색하더군요. ㅎㅎ;;
    유이의 인기가 에프터스쿨의 인기에 보탬이 됬다고는 보기 힘든 거 같아요.

  14. 유이가.. 애프터스쿨 맴버라는것도 이번에 처음 알았군요..^^;;

  15. 공감누릅니다~ 좋은글 잘봤습니다~

    확실히.... 유이가 애프터스쿨 사이에선 위화감이 들긴 합니다...=ㅅ=...
    갠적으루... 디바때보다 AH부를때 앺터스쿨 좋아하던 1人으로써...

    얼마전 저희학교 축제에 왔었는데....
    다들 유이 유이 하지만... 전 다른멤버들이 눈에 띄더라구용~
    더군다나 AH부를때는 자기가 활동 안했던 곡이라지만...
    안무, 동선 너무 심하게 틀리기까지 하고...= =;;
    뭐 앺터스쿨 곡이 많은것도 아닌데... 너무한거 아닌가 싶을정도랄까요?
    ....본질이 매우 흐려진 코멘이 되버렸지만....... 쨋든...... 좋은글 잘 보고갑니다~

  16. 거위의 꿈 2009.10.12 21:17  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    매력이 있기에 사랑 받는다
    귀여움이 있기에 주목 받는다
    애널리스트 뷰라님의 분석 만땅

  17. 허벅지 말고는 딱히 2009.10.12 23:28  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    매력이 없는 유이
    가수라고 히트곡이 있는것도 아니고
    그렇다고 엄청난 비쥬얼을 가진것도 아니고
    제가 볼땐 그닥 오래갈만한 연예인은 아닌거같네요
    차라리 애프터스쿨 이주연이나 유소영이 더 오래갈것같아요
    비록 지금은 소속사에서 유이만 밀어주니까 이러고 있지만

  18. 애프터스쿨의 다른 멤버들은 이름을 모르는 것은 제가 무관심하기 때문이지만, 유이를 아는 것은 그만큼 인지도가 올라갔다는 이야기겠죠? 글 잘보고 갑니다~^^

  19. 히트곡부재 2009.10.13 02:29  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    노래 하나 제대로 뜨는게, 대박이지...
    혼자서 예능다하고 그건 좀 아닌거 같음..
    근데 김성갑코치딸이라고,,,남자연예인야구 하는사람들...
    특히 이휘재 이쪽이 엄청 언급많이함.

  20. 균형적인 시각 2009.10.13 06:45  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    물론 글쓴이의 생각 같은 견해를 가진 사람들도 있지... 하지만 유이로 인해 애프터스쿨의 존재를 안 사람들도 많아... 그리고, 아직 신인 그룹인 애프터스쿨의 후폭풍은 뚜껑도 열기 전이라고 봐... 다음 후속곡이 나오고, 자신들이 가진 저력을 얼마나 펼쳐보이느냐가 더 중요한 거라고 생각되.. 나이 어리고 실력있는 신인 걸그룹들의 전쟁 속에서 그나마 이모그룹인 애프터스쿨이 선방하는 건, 유이의 후광도 작용한다고 봐.. 그런 후광을 뛰어넘어 애프터스쿨 자체의 힘으로 일어서는 건, 각자 자신들의 몫이고... 유이는 지금 자신이 해줄 수 있는 역할을 200퍼센트 해주고 있어... 자기의 역할을 잘 하고 있는 것이, 비난의 대상이 될 수는 없다고 봐... 혹독한 연예계의 경쟁 속에서 단지 언론플레이만으로 그녀가 떴다는 생각을 가진 이들이 많은데, 그녀의 매력을 꿰뚫어 보는 사람들은 그것이 결코 허상은 아니라고 봐... 그녀는 그만큼 많은 잠재력을 지닌 엔터테이너야... 자신이 가진 잠재력을 어느정도 끌어올릴 지가 앞으로 변수가 되겠지만, 지금까지의 유이의 행보로 본다면, 그것 역시 희망적인 기대를 할 수 밖에 없는게 사실이고...

  21.  
    글쎄요 음........
    원톱 활동의 선두주자였던 박정아(주얼리)도 그렇고, 그 이전의 신지(코요태)나
    이후 아유미(슈가)나 최근의 한승연(카라)에 이르기까지
    팀이 별볼일없던 초창기 신삥시절에 그야말로 고군분투하면서 팀을 먹여살렸던 시절이 있었져.

    말씀하신거처럼 지금은 [ 유이 >애프터스쿨 ] 이 현실이지만 언제 팀이 뜰지는 모를 일이죠.
    주얼리에서 인지도가 최하였던 서인영이 지금은 트렌드의 대세가 되었고,
    '한듣보'라는 오명을 들으면서까지 혼자 고생한 한승연의 카라가 지금은 원더걸스-소녀시대의 걸그룹 양강체제를 견제할 수 있는 강력한 카드로 성장한거처럼요..

    더 두고 보아야할거 같습니다.
    물론 솔비(타이푼)처럼 팀을 버리고 홀로 독립해서 나와버릴지도 모르겠지만........