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고등학교 시절 고향에 살고 있을때 참 친하게 지낸 친구가 있었습니다. 운동도 잘했고, 잘생긴데다가 성격도 좋아서 그 누구보다 친구들에게 큰 신망과 지지를 받던 녀석이었습니다. 제가 수도권 지역으로 이사를 오고 난 뒤, 한동안 연락이 끊겼다가 4년전 어느날 우연찮게 메신저에서 그 친구를 만나게 되었습니다. 반가운 마음에 인사하며 근황을 물었더니 그 친구는 일주일 뒤에 군에 입대할 예정이라고 씩씩하게 대답하였습니다. 당시 저도 입대를 얼마 앞두지 않은 상태였기에 그 친구를 꼭 보고 싶었고, 결국 다음날 모든 일을 미루고 고향으로 그 친구를 찾아가 술을 죽도록 퍼마셨습니다.

20대 초반이었던 우리는 고기집에 앉아 앞으로 펼쳐질 삶에 대해 이야기하며 두려움과 기대감이 섞인 밤을 보내었습니다. 하지만 그때 저와 그 친구는 앞으로 펼쳐질 삶의 두려움보다는 기대감을 더 크게 가졌었습니다. 우리는 젊었고, 무엇이든 해낼 수 있으리라는 어리석을 정도의 무모한 자신감이 있었습니다. 그 친구는 배우로서 성공하겠다는 자기만의 확고한 꿈을 갖고 있었고, 자신감도 가지고 있었습니다. 그와 저는 같은 꿈을 공유하고 있었고, 일주일 뒤 배웅 속에서 군에 입대하였습니다. 

입대 뒤에 몇 번의 연락과 함께 건강한 모습으로 부대에서 활동중인 사진을 한 장 보냈던 그 친구는, 이내 갑작스럽게 소식을 끊었습니다. 무슨 일이 있는가 싶어 친구의 집에 몇 번의 연락을 해보았으나 친구의 부모님은 뚜렷한 대답 없이 녀석이 잘 지내고 있다는 말만 되풀이하였습니다. 답답한 마음에 그 친구가 알려주었던 부대로 직접 전화도 해보았으나, 부대에서도 반기지 않는 불쾌감이 뒤섞인 목소리로 더 이상 이곳에서 그 친구를 찾지 말라는 대답만 되풀이 하였습니다. 그러는 사이에 어느새 저도 군에 입대하게 되었고 훌쩍 시간이 흘러가며 어느새 제 기억은 그 친구를 서서히 잊어갔습니다.

그러다가 얼마 전 그 친구에게서 전화를 받았습니다. 굉장히 오래간만에 받은 전화였기에 반가운 마음에 근황을 물었더니 그는 힘없는 목소리로 자신이 지금 병원에 입원해있다고 말하였습니다. 그 친구는 제가 살고 있는 곳에서 얼마 떨어지지 않은 대학병원 병실에 입원해있었고, 몇 년의 시간동안 그 병원을 오가며 치료를 받고 있었습니다. 이내 친구는 입조차 가누기 힘들어하는 떨리는 목소리로 입을 열었습니다.

"나 지금 너무 아프다."

급히 찾아간 병원에서 그 친구를 만날 수는 없었습니다. 어제 하루 종일 잠들지 못하다가 이제 진통제를 맞고 잠들었다는 간호사의 말과 그 환자는 지금 절대 깨우면 안된다는 주의 섞인 경고만 들을 수 있을 뿐이었습니다. 알고보니 그 친구는 복합부위통증증후군(CRPS)이라 불리는 질병을 앓고 있었습니다.

CRPS는 신경계 계통의 이상 증후군을 일으키는 질병으로 약간의 부딪힘이나 염좌만으로도 발생할 수 있으며, 이후 병이 진전될수록 죽음과도 같은 엄청난 고통을 불러오는 질병이라고 알려져 있습니다. 병의 원인조차 정확하게 밝혀낼 수 있는 방법이 없고, 한 번 발병하게 되면 치료하는 방법도 불가능합니다. 사람마다 증세도 다르고, 병이 발생하면 뚜렷하게 손을 쓸 방법도 가지고 있지 않습니다. 저는 그 곳에서 만난 그 친구의 어머니로부터 그가 군대에서의 사고로 이 질병을 앓은지 3년이 넘었다는 충격적인 이야기를 들을 수 있었습니다.

친구는 군대에서의 작업 중 선임병사의 실수로 다리를 다치게 되었고, 고통을 호소하였으나 이를 진단해주지 않는 군병원 때문에 1년이라는 시간 동안 약조차 먹지 못하고 고통과 맞서 싸워왔다고 합니다. 친구의 부대장과 관계자는 친구의 증세를 꾀병으로 취급하여 친구를 외면하고 모욕하였으며, 초기 6개월 내에 재빠르게 손을 써야 치료에 효과를 볼 수 있음에도 제 친구를 병원조차 보내지 않고 방치하였습니다.


제 친구는 지금 옥시콘틴, 듀로제식 디트랜스, 케타민과 같은 마약을 먹고 붙이고 있습니다. 옥시콘틴은 약물과용으로 올해 초 사망한 배우 히스 레저의 사망 원인을 제공한 마약성 약물로도 유명하고, 가수 전인권씨가 마약사범으로 체포되었을때 소지하고 있던 약물이기도 합니다. 해외 드라마 로스트에서 죄책감을 이기지 못하고 자살을 기도하는 잭 셰퍼드 박사가 약사에게 소리를 내지르며 요구하는 약물이기도 합니다. 그 친구는 지금 그렇게 무섭고 독한 마약을 먹고, 마약 주사를 맞고, 산소호흡기에 의지하며 하루종일 죽음보다 더한 고통과 맞서 싸우고 있습니다.

분노할 수밖에 없는 것은, 국가와 군부대에서는 보상은 커녕 이에 대해서 사과조차 하지 않았다는 사실입니다. 친구의 병을 방치하고 키워낸 군부대장과 관계자들은 언제 자신이 그랬냐는듯 말을 바꾸어 고개를 돌려 그 친구를 외면하였고, 군병원은 자신들의 열약한 상황만을 강조하며 친구에게 싸구려 진통제만 건네주며 고통을 이기라고 강요하였습니다. 제대로 된 치료조차 받지 못하고 2년여간을 그렇게 군대에서 보낸 뒤에 바깥에 나와 정당한 보상을 요구하기 위해 국가유공자 신청을 하였으나 국가는 이조차도 외면하였습니다. 복합부위통증증후군은 확인될 수 없는 질병이기에 보상을 지급할 수 없다는 것이 대한민국 보훈청에서 그 친구에게 해준 유일한 변명이었고, 억울해도 할 수 없으니 이를 받아들이라는 강요만 있을 뿐이었습니다. 자신들 직원의 서류를 조작해가며 서로 국가유공자를 만들어주었던 그 보훈청이라는 집단은 국가를 위해 일하다 다친 청년의 꿈은 외면해버린 것입니다.

그러면서 저는 그 친구와 소식이 닿기 전에 강의석씨가 군대 폐지를 주장하며 국군의 날 행사때 알몸퍼포먼스를 벌였던 사건을 문득 떠올렸습니다. 평범하게 군대를 다녀와 2년이라는 시간동안 큰 불만없이 현역으로서 복무한 경험을 갖고 있는 저는 그 당시 강의석씨의 기사에 지독한 악플을 달았던 기억도 자연스럽게 떠올렸습니다. 그리고 나라를 위해 힘쓰고 나라를 위해 몸바쳤지만 마약없이 버틸수 없는 몸으로 보상도없이 다리를 잘라달라고 애원하는 제 친구의 현실도 자연스럽게 떠올렸습니다. 누가 탱크 앞에서 강의석의 옷을 벗게 만들었고, 누가 그런 강의석을 보면서 지독한 욕설로 그를 조롱하게 만들었으며, 누가 지독한 마약 없이는 고통을 이겨낼 수 없는 벌을 제 친구에게 주신건지. 정말 알 수 없었습니다.

결국 저는 그 날 제 친구를 만나지 못했습니다. 친구 어머니께서는 녀석이 지인들에게 자신의 이런 모습을 보여주기 싫어하기에 그동안 연락을 하지 못했다며 눈물을 흘리며 제 손을 꼭 쥐어주셨습니다. 친구의 아버지는 일하시던 직장을 때려치우고 하나뿐인 아들의 병을 고치기 위해 퇴직금으로 치료비를 마련하고 지금은 공사장에서 일을 하십니다. 어머니 또한 저녁 시간대에 빌딩 청소부 일을 하시면서 치료비를 보태고 있습니다.

저는 고통에 몸무림치다가 잠든 제 친구를 뒤로 한 채로 병원 문을 나설 수밖에 없었습니다. 죽음보다 더 한 고통속에서 마약과 환각에 의지하고 있는 제 친구의 삶. 그리고 제 친구를 그렇게 만들어버린 국가와 군대가 제 친구에게 가하고 있는 육체적 고통보다 더한 외면과 소외. 앞으로 저는 제 친구가 다시 일어설 수 있도록 물심양면으로 도우려 합니다. 그것이 같은 꿈을 공유했던 저의 친구에 대한 예의라 생각하기 때문입니다.

어쩌면 우리는 누구를 위해 사는지 모르고, 다른 이들이 정해놓은 규칙과 규범 아래에서 조금만 어긋나는 사람에 대해 철저하게 외면하는 슬픈 인생을 살고 있는지 모릅니다. 제가 사랑하는 친구가 다시금 꿈을 꿀 수 있는 그 날이 오기를 바라고 또 바랍니다.

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Posted by 뷰라

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  2. 최재훈 2008.11.06 20:13  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    아... 이 병 옛날에 TV로 본 것도 같기도 하고...
    TV에서 봤던분도 군대에서 전역하셨고,
    통증 있던 부분이 다리였던가... 물이 닿기만 해도 너무아파서 정상생활 못하신다는... 그런 내용이 있었는데...

    쾌유를 빕니다.

  3. 친구분께서 빨리 건강해지시고, 꼭 보상을 받으시길 바랍니다.
    군대가 정말 더럽고 치사하기 그지없죠. 권력이 깡패.

    강의석이 그때 욕을 엄청 먹은이유는 진실성이 결여되어 있어서 그렇죠.
    본인이 군대를 갔다와서 그 현실을 직접 겪은 뒤에 굳게 마음을 먹고 한것도 아니고,
    본인이 가기 싫어서 그걸 미디어를 이용한 대대적인 이벤트로 만든거니까요.
    솔직히 '쇼'를 한다는 느낌이 강하게 들었습니다.
    그 전의 행동들 모두 위선되고 보여주기식의 행동이라고 입소문으로 다 퍼졌구요.

  4. 이태형 2008.11.06 20:19  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    힘내시란말이 위로가 될지 모르겠네요..
    저 역시 CRPS환자입니다.. 그래도 저는 다행이 증상을 일찍발견해서 상태가 심각할 정도까진 아닙니다.
    물론 기본생활에 있어 힘들긴 하죠...
    윗분의 고통을 누구보다 잘 알기에 어떻게 위로를 해야 할지 모르겠네요..
    용기를 잃지 마시고 끝까지 투병하다 보면 기적이 이루어 질수도 있겠지요..
    절대 용기만 잃지 마세요...

  5. 예비군 2008.11.06 20:33  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    올해 전역 했습니다만;
    저는 진짜 군에 들어 갈때 부터 목표가 하나 빠지지 말고 다 참여하고 이겨내자,
    그리고 몸 건강하게 병 만들어서 전역 하지 말자 였습니다.


    다행히 진짜 무사 전역 했는데 정말 행운이라 생각 돼네요 .

  6. 기며느리 2008.11.06 20:34  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    친구분 빨리 그 병 나으시길 바래요....

  7. 조제성 2008.11.06 21:25  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    군대서 말년에 무릎 다쳤는데 아무것도 아닌줄 알고 그냥 전역하고 나니. 무릎 병신되서 지금 개고생중인데... 참 공감가는 글이네.. 진짜 군대 병원부터 고쳐야하는데 ㅡㅡ
    MRI예약 하는데 6개월이야..샹

  8. 무서워요.. 2008.11.06 22:25  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    정말 무섭네요...
    친구분이 얼마나 힘드실지 아프지않은 일반인은 상상도 못하겠지만
    부디 힘내셔서 계속 용기 잃지 마시고 꿋꿋하게 살아남으시길 바랍니다.
    제 동생도 지금 군입대한지 얼마 안됬는데..정말 무서운 일이네요...

  9. 아 정말이래서 군대가 싫어요 ..... 제대로된 보상조차 안해주고 ...............

  10. 군병원은 병원이 아니죠 2008.11.06 23:43  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    말이 병원이지 다 돌팔이들 천지입니다. 왜 병장 제대 얼마 안남겨두고 몇개월전부터 계속 속이 아프고 죽겠고 살이 빠져서 군병원가서 내시경 받았는데 위궤양이라고만 말하고 방치 해두었다가
    제대하고 민간병원가서 검사받으니까 위암 말기라고 뉴스에도 나왔었죠. 군병원이 이렇습니다.

  11. 아....안타까워요 2008.11.06 23:52  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    도대체 아,,,,너무 이게 뭔가요??
    저희 오빠도 군대를 갔다왔는데 멀쩡하게 돌아온게 정말 다행이라고 생각해요...
    군대에서 이런일이 생기고 그런 사건?이 많다는게 정말 ............

  12. 이건 무슨 개같은... 2008.11.06 23:58  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    지네끼리 짜고치는 고스톱처럼 국가유공자 양산해낼때는 어디고
    진짜 필요한 사람에게는 사과한마디도 없다니...
    아직 어린 고3이지만 이나라의 이딴꼴을 보고있자면 한심할따름입니다

  13. 글제목만보고 이게무슨내용인가햇는데 ... 참 정말 미친군대이군요 ...
    군대안에서 일어나는 군인들의 사고가 밖으로는 새어나오지 않고있다는거는
    알고있었는데...... 제 고등학교친구는 군대에서 죽었습니다. 군측은 심장마비로 인한
    사망이라고 하더군요. 근데 듣자마자 군의 은폐가 틀립없다는생각이 들더군요.
    어떻게 죽었는지는 아직까지도 사실을 모르고있습니다.
    정말 참 ...

    제 동생도 지금 군대에게 들어가있고 이제 2월달이면 제대를 합니다.
    제동생동 군에 입대하고 얼마되지않아 한쪽팔이 부러져 외래병동에서 치료를 받았다고
    들었습니다. 그것도 군대에서 다친건데 병원비는 한푼도 주지않더군요.
    그래서 저희가 다 병원비를 내고 기부스를 하고 동생은 다시 군대로 들어갔습니다.
    제 아는 후배도 군대에서 일하다 손가락이 부러졌다고 하더군요.

    참 정말 너무 열악한 군부대의 병원시설과 군정부의 책임회피와 은폐에 대한 화가
    너무 치미는군요. 이글을 읽고 더 화가 머리끝까지 치밀어 오릅니다.

    나라를 위해 나라를 지키기위해 군에 입대하고 2년이란 짧지않은 세월을 썩어가며 사는데 이렇게 열약한 환경에서 생활을 하고 있다니

    정말 너무 열받고 화가나고 걱정이되네요.
    힘내셨으면 좋겠어요. 친구분 정말 힘내셨으면 좋겠어요

    그런쓰레기같은 인간들때문에 너무 힘든고통을 겪고있는것같아
    정말 안쓰럽습니다. 힘내세요 !!

  14. 힘내세요!! 나도 군제도 정말 반대하는데.. 개인의 힘으로 어떻게 할 수 있는 일도 아니고..

  15. 정말 어이 없군요..진짜 군대 고위층애들은 어쩜 그렇게 무식한것들만 있는지 힘내세요...ㅠ.ㅠ
    진짜 군대니까 군인이니까 뭐든 참아라 그런거지같은 말들은 누가 만든건지..

  16. 전 공익근무를 하고 있는 사람입니다...
    훈련소 있으면서 참 군대 의료시설 후졌다고 생각이 되었었는데
    이 글을 보니까 시설이 후진게 문제가 아니라 체제랑 사고 자체가 쓰레기군요...

    열 40도 안넘어가면 약도 잘 안지어 주려고 합디다... 것두 잘 안듣는 약...
    전 이것땜에 열받아가지고 국방부 홈페이지에 항의글 올린다 하면서 나름 노발대발했었는데
    이분에 비하면 새발의 피도 안되겠네요...
    힘내세요... 한의학의 힘을 빌어보시는 것도 괜찮을듯..
    빨리 쾌유하셔서 건강한 몸으로 국방부앞에 가서 데모라도 하셔야 할듯...

    체제랑 사고가 쓰레기인 군부대 의료시설 각성하고 정신차려야 할듯...
    얼마나 많은 장병들이 쓰러지고 죽어가야 정신을 차릴런지...

  17. 김미리 2008.11.07 10:16  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    저는 여자 인지라.
    군대가 부당하게 대우를 한다는것만 알았지.
    이 정도 일 줄은 몰랐네요.
    21세기라는 자유대한민국에서 어떻게 6,70년대에서나 있었던
    이런 낙후된 시설과 개념도 없고, 안하무인한 강제성이 있을 수 있는지 정말 이해가 안가네요.
    TV에서 보여주는 즐거운 모습과 자유로웠던 부대의 모습들은 일부에 불과하다는 것인가요.
    뒤로는 이런 일이 일어나고 있다는.. 이 모순이 갑자기 무섭다는 느낌이 드네요.
    우리나라에 일부 썩어빠진 윗대가리들은 언제나 되야 없어질런지...
    군대에 가있는 제 동생 생각으로 갑자기 마음이 무거워 집니다.

    친구분과 글쓴님도 힘내시길 바랍니다.
    꿋꿋히 이겨내고 있는 친구분에게 위로의 말로는 부족할지 모르나
    이 글을 읽은 모든 분들이 한마음으로, 진심으로 걱정하고 있다는 사실을 잊지 말아 주십시오.

    이런 부패한 정치와 법에 정면으로 맞서고, 이 글을 작성한 글쓴이님의 용기에 박수를 보냅니다.

  18. 권아무개 2008.11.07 10:17  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    군대에서 다친 일반사병들은 대학병원이나 크고 유명한 전문의한테 치료받게 해야 합니다.
    나라를 위해 일하는 우리 일꾼들이고, 제 또래의 친구들이고, 선후배들인데,
    정말 너무 슬프네요. 가슴이 아련해집니다.
    친구분, 꼭 힘내시라고,
    그리고 나라의 제대로 된 사과를 받고 조금의 마음의 위안이라도 받을 수 있길 기도합니다.

  19. 황금진 2008.11.07 10:34  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    군의관에게 군인은 그저 마루타에 불과하죠... 실무경험도 적고, 나이도 어린 군의관이 얼마나 진단하고, 또 얼마나 치료하겠습니까. 오진을 내리는 경우도 많고, 열악한 환경을 핑계로 책임회피하는 경우도 많습니다. 그저... 아직 휴전 중인 대한민국에 태어난 것을 탓해야할까요? ㅠㅠ

  20. 이 글을 보면서, 우리나라 대한민국에 대해 생각해보게되었네요...
    나라를 위해 몸을 바치는 군인들인데,
    다치면 치료는 못해줄망정 꾀병취급하며 내버려두는 군대...
    저희 친오빠가 몇달전에 군대에 들어갔는데, 걱정되네요...

  21. Favicon of http://www.perfectreplicawatch.co.uk/ BlogIcon wrist watches 2011.08.03 19:13  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

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